Las mejores fotos del año

2016

Strava es la red social para deportistas. Lo que hace grande a nuestra comunidad eres tú, ese deportista que se esfuerza por ser el mejor, el que comparte experiencias y actividades con sus compañeros. Todos los días nuestra inspiración es mutua.

En 2016, hemos publicado 29 historias y deseamos inspirarte aún más en 2017. Por ahora, vamos a echar un vistazo a nuestras fotos preferidas de un año asombroso.

TIM JOHNSON vs. MONTE WASHINGTON

Nadie antes había intentado subir en bici a la cima del monte Washington en invierno. Te preguntas cómo y por qué. Aunque solo tenga 1917 metros de altura, soplan vientos de hasta 372 km por hora, las rachas más fuertes nunca antes registradas a excepción de los ciclones tropicales. Las temperaturas en invierno son también terroríficas. Esta climatología extrema se ha cobrado más de 130 vidas en el monte Washington en el último siglo, por lo que es perfectamente comprensible que las autoridades del estado de New Hampshire no permitan el acceso a los ciclistas en todo el año. Tan solo levantan esta restricción dos días en verano. No es un lugar seguro para montar en bici... pero sí el emplazamiento perfecto para una aventura Red Bull con Tim Johnson.

Fotos de Brian Nevins y Red Bull Content Pool

STRADE BIANCHE

Strade Bianche, la carrera en la que se pedalea sobre grava y asfalto, es el perfecto ejemplo de combinación entre competición y aventura tan propia de nuestra época. La ruta atraviesa pueblos históricos y finaliza con un demoledor desnivel del 18 % pero que tiene su recompensa cuando contemplamos esa vista que te deja con la boca abierta. Estos monstruos de la bicicleta se lanzan por los caminos de gravilla blanca de la Strade Bianche y luchan por llegar los primeros animados por los entregados seguidores del ciclismo que se arremolinan en el espectacular kilómetro final en la plaza principal de Siena. Estamos ante una carrera de emocionantísimos finales digna de reyes... y de reinas como ha demostrado de sobra tanto Fabian Cancellara como Lizzie Armitstead.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

MILÁN-SAN REMO

En el aparcamiento del hotel a las afueras de Milán, el director deportivo del Cannondale Fabrizio Guidi arenga a su joven equipo antes de comenzar otro entrenamiento.

“Mañana se celebra la primera gran cita de la temporada: una carrera que puede cambiar vuestras vidas”. Hace una larga pausa, mira a sus ciclistas y sentencia: “Reflexionad sobre lo que os he dicho mientras os preparáis para mañana”.

Apenas 24 horas después, no era un ciclista del Cannondale el que cruzaba vencedor la meta, sino otro joven ciclista con muchísimo talento también, Arnaud Demare. Seguramente esta victoria cambiará su vida.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

HISTORIAS DE SUPERACIÓN

El día antes de que la carrera A través de Flandes (Dwars door Vlaanderen, en neerlandés) diera el pistoletazo de salida a una semana de competición durante la que se celebraba también la E3 Harelbeke y la Gante-Wevelgem (oficialmente la Gent-Wevelgem), tres bombas sacudieron la capital belga matando a 35 personas e hiriendo a 300. Bélgica vivía una semana terrible. Y el mundo con ellos. Pero la tragedia no cesó ahí.

Cinco días después en la Gante-Wevelgem, el joven ciclista Antoine Demoitié (del equipo Wanty-Groupe Gobert) murió en un accidente. No habían transcurrido 24 horas cuando otro joven belga, Daan Myngheer, murió de un infarto la semana antes de que se celebrase la Critérium International.

No hay consuelo para estas pérdidas, pero incluso cuando la tragedia nos golpea y nos hace ver la fragilidad de la vida, el deporte nos sirve de guía para unirnos a todos y darnos cuenta de una de las características más grandes del ser humano: la superación. No dejaremos nunca de esforzarnos ni de luchar contra las adversidades.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

RONDE VAN VLAANDEREN

El maillot arco iris pesa sobre los hombros de los ganadores del Campeonato Mundial de Ciclismo. Es una maldición para muchos: un año de mala suerte sin saborear las mieles del triunfo. Pero en el Tour de Flandes, los dos campeones del mundo fueron los ganadores de la carrera. Tanto para Peter Sagan como para Lizzie Armitstead, fue un día digno de recordar.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

PARÍS-ROUBAIX

El ciclismo, como la vida, te da sorpresas. Cualquier cosa puede pasar y, a menudo, pasa. La victoria de Mathew Hayman en el Velódromo de Roubaix fue sorprendente. Logró superar a esas leyendas del ciclismo que junto a él mismo formaban ese quinteto de corredores supervivientes de la escapada. Demostró lo bello que es el ciclismo. Los fugados eran Boonen, Boasson Hagen, Stannard, Vanmarcke y Hayman. Hayman se mantuvo entre los escapados todo el día y cuando el grupo se juntó, él parecía ser el que sobraba, el chico que se conforma con hacer un buen tiempo. No tenía ninguna posibilidad de ganar. ¿Verdad?

¡Pues lo hizo! Este australiano a punto de cumplir 38, nunca se hubiera imaginado que haría una carrera tan espectacular, sobre todo, después de que se rompiera el hombro en el mes de febrero en la Omloop Het Nieuwsblad. Consiguió alzar los brazos después de intentarlo quince veces... por algo llaman a esta carrera "el infierno del norte". Quien la sigue, la consigue.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

LOS MARATONES BARKLEY

Todos los retos son relativos. Para algunos deportistas, hacer una carrera de 10 kilómetros puede ser un esfuerzo sobrehumano. Para otros, como el excorredor y campeón de la HURT 100, Gary Robbins, un reto es una carrera tan dura que no sabes si la vas a poder finalizar. “Lo mío eran las carreras de aventura y aterricé en la ultracarrera. No tenía ninguna duda de que podría acabar esta carrera extrema. La cuestión era si lograría ser el más rápido". Pero el maratón de Barkley, era un reto que no tenía nada que ver con los que ya se había enfrentado.

El Barkley es muchísimo más que un maratón. Es una carrera en la que hay que completar un circuito sin senderos y sin señalizar de 160 km en cinco vueltas en las montañas de Tennessee. Los participantes andan, corren, exploran y se abren camino por la maleza día y noche en busca de los libros escondidos en los puntos de control a lo largo de la ruta. Disponen de 60 horas para acabar la carrera de 160 km y 16 200 metros de desnivel. Lo que realmente diferencia Barkley de otros maratones es que los deportistas deben tener un sentido de la orientación extraordinario para finalizarla. Es una prueba tan dura que en 30 años solo 14 corredores han conseguido terminar las cinco vueltas en el tiempo estipulado. Rayando lo imposible, se trata más de una experiencia mental, espiritual y mística que de una prueba física.

Fotos de Matt Trappe

RED HOOK 5K

Cada primavera tiene lugar en Nueva York, una de las carreras más famosas en la Brooklyn Cruise Terminal. Ahí es donde se celebra también la famosísima carrera nocturna de ciclismo Red Hook Criterium una vez al año. Pero de día, son los corredores los que se adueñan del asfalto a lo largo de 5 kilómetros. Cuando cae la noche, es el turno de los ciclistas que se preparan para completar un único recorrido de 5 vueltas con 40 zonas de curvas en total, 15 000 espectadores animando y una prueba masculina y otra femenina. Una experiencia que nadie podrá olvidar.

“Rápida, loca e intensa, así es la Red Hook Crit 5K”, dice Jerry Faulkner, décimo en la clasificación general, representante del New York Athletic Club. “El recorrido está plagado de curvas y corres detrás de un tipo en moto. Todos gritan a tu paso. Es un caos”.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

RED HOOK CRIT

"Sin duda es la carrera más dura de bicis de piñón fijo. Es como el Tour de Francia de las carreras de esta modalidad. Red Hook da para historias estilo Rocky Balboa, donde los chicos curtidos se entremezclan con los novatos que lo intentan”, nos comenta Neil Bezdek, dos veces ganador de la Red Hook Brooklyn.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

EL GIRO DESDE LAS ALTURAS

En las llamadas Grandes Vueltas o Grand Tours, las pruebas contrarreloj juegan un papel muy relevante en la siempre reñida clasificación general. Es el momento en el que se lucen los esprínteres. Pero es durante las etapas de montaña cuando la propia naturaleza estampa su inconfundible sello a la carrera. Durante estas subidas los ciclistas pueden dejarnos atónitos con sus actuaciones y dejar impreso su nombre en los anales de la historia. Y eso fue lo que sucedió en el Giro de Italia de 2016.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

EN CASA DE KILIAN JORNET

A finales del invierno pasado, tras pasar varios años viviendo a los pies del Mont Blanc, Kílian Jornet metió sus cosas en la furgoneta y se echó a la carretera. Condujo durante más de 24 horas; se dirigía a una tierra blanca, vertical, donde montaña y mar se funden. Este catalán de 28 años decidió instalarse en un sitio de aguas tranquilas, a cinco horas en coche de Oslo, rodeado de los imponentes fiordos. A comienzos de mayo, acompañamos a este deportista fuera de serie durante uno de sus entrenamientos habituales.

Fotos de Alexis Berg

EVEREST

Cory Richards y Adrian Ballinger se marcaron un objetivo: escalar el monte Everest sin la ayuda de oxígeno artificial. Y eso a pesar de que todas las estadísticas jugaban en su contra. Menos de 200 personas han alcanzado la cima del Everest sin oxígeno.

“Escalar sin oxígeno artificial cuando llegas a una determinada altitud es como tener la peor resaca que te puedas imaginar y, aún así, te tienes que levantar y hacer de tripas corazón. Ya sea porque tienes que pasarte tres horas derritiendo nieve o porque debes salir de la tienda para escalar, tienes que superar estos momentos en los que te duele todo. Cuando decidimos hacerlo, sabía que seguramente no lo conseguiríamos. Las posibilidades de conquistar la cumbre eran de una entre diez”, dice Ballinger. Y, al final del día, ¡no olvides subir tu actividad!

Fotos de Adrian Ballinger y Cory Richards

TOUR DE GRAN BRETAÑA FEMENINO

El ciclismo profesional femenino ha dado un paso más en 2016 con la primera edición del UCI WorldTour Femenino. Este conjunto de 17 carreras cuyo pistoletazo de salida fue la Strade Bianche representa el culmen de la competición para el ciclismo profesional femenino. Strava ha apoyado esta competición con la concesión del maillot de lunares naranjas a la mejor ciclista de montaña (QOM) en el llamado Tour de Gran Bretaña Femenino que se entrega desde 2014. Estas deportistas son la personificación del esfuerzo, pedaleando a través de caminos míticos del ciclismo en Gran Bretaña y siempre recibiendo el ánimo de una multitud que rivaliza con la que se congrega en las competiciones masculinas de la UCI. El estupendo ambiente que se ha creado en combinación con las desafiantes rutas han hecho de esta carrera por tierras británicas una de las favoritas de las ciclistas.

“Es mi carrera favorita de la temporada; he participado durante tres años y es muy emocionante ver cómo cada día gana en popularidad. Los espectadores son increíbles y fueron un gran apoyo. Nunca antes he firmado tantos autógrafos como en esta carrera”, nos cuenta Katie Hall, ganadora del QOM de Strava.

Fotos de George Marshall

IRONMAN DE NIZA

Durante el apogeo del triatlón en los años 90, las competiciones en Francia se convirtieron en citas obligadas de los triatletas profesionales y jugaron un papel importante en el desarrollo de esta disciplina deportiva. Hoy en día, y bajo un marco histórico incomparable, se celebra en Niza una de las pruebas Ironman más duras del circuito mundial. El día comienza en el mar Mediterráneo, continúa en las montañas y finaliza con una carrera bajo el sol. Belleza, intensidad e historia: la combinación perfecta para que todos los deportistas que toman la salida vivan una experiencia inolvidable.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

EN CASA DE THIBAUT PINOT

El aire está sorprendentemente frío y húmedo para esta época del año. A principios del mes de mayo llegamos a un pueblo cercano a Mélisey. Si curioseas en el mapa, descubrirás una región salpicada de laguitos y ríos al pie del macizo de los Vosgos. Nos encontramos en Franche-Comté, en el corazón de la meseta de los mil estanques, un nombre que nos recuerda a un videojuego de aventuras. Estamos en medio del campo de entrenamiento de Thibaut Pinot, una región que lo vio nacer hace 26 años y de la que se ausenta poco tiempo. Thibaut nos da la bienvenida delante de la casa que acaba de construir, no muy lejos de la de sus padres. Está relajado, con pantalón de chándal y sudadera cuando nos encontramos...

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

WESTERN STATES

A las 5 de la mañana del último sábado de junio, Paul Lind lanza un disparo al aire, que marca el comienzo de la edición número 43 de la Western States Endurance Run. El padre de Paul, Bob Lind, fue el encargado de otros disparos de salida de la Western States. Desde el momento en que se aprieta el gatillo, la energía no deja de fluir durante 160 km. Desde el valle de Squaw hasta Auburn, la comunidad es fuente de inspiración.

Este es el perfil oficial de la carrera: 160 km con 5500 metros de desnivel positivo y 7000 metros de desnivel negativo. Algunos afirman que la diferencia entre los desniveles facilita el transcurso de la carrera. Sin embargo, las zonas de desnivel negativo pueden ser demoledoras para los cuádriceps de los cansados corredores en los últimos tramos de la carrera. Y el agotamiento solo es uno de los numerosos aspectos que pueden incidir en una carrera tan larga.

Fotos de Matt Trappe y Kyle McCall

EL TOUR

El calendario ciclista está plagado de grandes citas todos los años, tantísimas carreras importantes cada una con sus grandes historias, y sus numerosos seguidores que nunca descansan. Son fantásticas. Todas las carreras tienen algo extraordinario, pero absolutamente ninguna puede equipararse al Tour, ya que reúne elementos de las otras carreras elevándolos al cuadrado: los aficionados, la policía, la emoción y el espectáculo.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

EL HOMBRE CONTRA LA MONTAÑA

La desafiante y escarpada vertical de la Grossglockner Berglauf es una lección de humildad de los corredores más rápidos, con 1494 metros de desnivel en 12,67 km, incluida una implacable subida final de 900 metros hasta la meta. Cada año, solo mil corredores tienen la oportunidad de ponerse a prueba en este recorrido extenuante e impresionante a partes iguales. Hemos acompañado a Florian Neuschwander (conocido como Run with the Flow). Ha decidido salir de la zona de confort para adentrarse en los Alpes fuera de las pistas y carreteras a las que está acostumbrado.

Fotos de Antton Miettinen

LEADVILLE 100

¿Qué hace Joe Dombrowski para matar el tiempo en Vail? Pues comerse un filete. Faltan dos días para la Leadville 100. Acaba de finalizar el Tour de Utah (en el que ha acabado octavo) y está a la espera de que comience la Vuelta a España. Y entre estas dos citas, Joe ha añadido Leadville. La carrera consta de 160 km y comienza a los 3000 metros de altitud con un desnivel de más de 3000 metros. A los finalistas les esperan como recompensa unas brillantes hebillas para el cinturón. Solo tienes que decir “Leadville” y los ciclistas más competitivos te entenderán.

Fotos de Kevin Scott Batchelor, Jered Gruber y Ashley Gruber

LA TRANSCONTINENTAL

La Transcontinental (TCR) es una carrera extrema que atraviesa Europa desde Bélgica hasta Turquía. El fotógrafo George Marshall decidió apuntarse a la TCR para descubrir si podía llegar hasta Asia. Esta es su aventura.

"Mi compañero de carrera se lesionó el tercer día. Mi Garmin dejó de funcionar el cuarto día. Una fortísima racha de viento me arrancó las gafas de sol y cayeron por un acantilado de la costa croata. Tuve que cambiar las ruedas delanteras dos veces. Subiendo el Grindelwald en Suiza destrocé el teléfono. El operador del teléfono de sustitución me canceló el servicio cuando buscaba un hotel en Kosovo. Me perdí en los Alpes y tuve que bajar un sendero durante 5 km en plena noche. Pinché seis veces. Huí para darles esquinazo a unos perros callejeros. Me quedé dormido sobre la bici dos veces. Más que una carrera de ciclismo, es toda una odisea. Tienes que saber hacer frente a las dificultades".

Fotos de George Marshall

UTMB

A finales de agosto miles de corredores de ultrarunning de todo el mundo toman Chamonix para participar en la Ultra Trail du Mont-Blanc en los Alpes. Durante el curso de una semana, los corredores tienen la oportunidad de participar en cinco carreras que rodean el Mont Blanc y que transcurren por tres países. Las distancias de las carreras oscilan entre 55 y 300 km por terrenos no muy llanos que digamos y unas vistas que los dejarán sin el poco aliento que les quede durante la carrera.

Fotos de Alexis Berg

EL MARATÓN DE BERLÍN

El etíope Kenenisa Bekele consiguió la segunda mejor marca en el maratón de Berlín haciendo que las calles de la ciudad estuviesen entre las más rápidas del mundo. Kenenisa Bekele, que actualmente ostenta el récord mundial de 5000 metros y el de 10 000 metros, fue vencedor del maratón y se quedó a tan solo 6 segundos del récord mundial de esta prueba.

Un día memorable de competición que comenzó con los ya familiares sonidos de los relojes GPS en busca de señal y con un beso de buena suerte para un afortunado corredor.

Fotos de Alexis Berg

LOS TRAYECTOS AL TRABAJO CUENTAN

Los deportistas de Strava montan en bici para hacer deporte, pero también para desplazarse por la ciudad. En las grandes ciudades como San Francisco y Londres, los desplazamientos al trabajo representan hasta el 50 % de las actividades en bici de Strava durante los días entre semana. Las bicicletas te facilitan la vida y la hacen más divertida. Además te dan una sensación inigualable de libertad y bienestar. El modo en que vemos las ciudades cambia cuando nos movemos en bici. Esta es la razón por la que Ed Shires y Chris Altchek del equipo de ciclismo Foundation, y Natalie Tapias y Jamie Soper del equipo de ciclismo Velo Classics p/b Stan’s NoTubes adoran moverse en bici por Nueva York para entrenar y llegar al trabajo. Echa un vistazo y descubre cómo estos neoyorquinos viven la ciudad, como deportistas y también como personas que hacen el trayecto al trabajo en bici.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

RICKY LIGHTFOOT: EN LAS MONTAÑAS DEL NORTE

“El "fell running" es básicamente una carrera de montaña durante la que tienes que alcanzar la cumbre y volver lo más rápido posible, pasando por una serie de puntos de control”, dice el gran corredor Ricky Lightfoot, natural del condado Cumbrian en el noroeste de Gran Bretaña. "Puede que algunas veces te encuentres con un sendero, pero otras veces no lo hay. Entonces tienes que utilizar un dispositivo para orientarte y descubrir el camino entre los dos puntos. En cada carrera, necesitas llevar contigo un mapa y una brújula, además de la ropa adecuada (pantalones, chaqueta, guantes y sombrero) incluso en verano. De vez en cuando comprueban tu equipo y si no es el adecuado, te descalifican".

Ricky Lightfoot se ha marcado un objetivo para 2017 en la carrera de montaña más importante de la región del Lake District: la Bob Graham Round.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber

ELLE ANDERSON Y LA KOPPENBERGCROSS

Elle Anderson, corredora profesional estadounidense de ciclocrós y empleada de Strava, se fue de Bélgica agotada y desilusionada tras finalizar la temporada 2014-2015. Los problemas personales y las tensiones con el equipo minaron su moral y se planteó incluso abandonar. Pero ha vuelto, a su modo, con su propio programa para la temporada 2016-2017, decidida a luchar con los mejores en las carreras más icónicas de este deporte.

"Me encanta lo que significa el ciclocrós en esta parte del mundo... tener la oportunidad de salir en la televisión y competir delante de 20 000 o 30 000 seguidores en las grandes carreras. Es una competición de talla mundial. Las carreras son mucho más emocionantes aquí. Es una competición de extremos, donde más barro y arena hay, con los desniveles más pronunciados. Una experiencia durísima, pero me encanta". Tiene ganas de sentir ese espíritu de competición, compañerismo y lucidez que experimenta cada vez que compite. Y, de eso, en la Koppenbergcross tiene de sobra.

Fotos de Jered Gruber y Ashley Gruber