Liberté, Gratuité, Fraternité : le slogan en rappelle un autre. Certes, le Classics Challenge n’est évidemment pas aussi important que la déclaration des droits de l’homme, mais il fait souffler sur le vélo un vrai vent de renouveau.

Outside is really free


Au premier abord, le principe est très simple: chaque mois, faire s’élancer plusieurs centaines de cyclistes depuis la capitale pour rallier une autre ville distante de 150 à 220 kilomètres. Puis revenir en train.

Les quatre premiers Challenges ont emmené les coureurs à Rouen en grimpant au passage la fameuse « Côte Anquetil, Évreux, Nemours et jusqu’aux planches de Trouville pour une arrivée somptueuse devant la mer et au milieu des vacanciers en maillots de bains. Des moments de vélo très forts disent tous les participants, pour la qualité des routes mais aussi par l’ambiance assez spéciale, entre convivialité et aventure, comme beaucoup de rides qui s’élancent toutes les semaines de Paris.

Les parcours ont été tracés et repérés avec un soin tout particulier en s’appuyant sur Strava. À voir l’engouement pour le Challenge, les mines radieuses aux arrivées, à lire aussi tous les commentaires et les remerciements sur le Club Strava Classics Challenge, ils sont jugés tout simplement magnifiques.

Tous les rythmes possibles


Rejoindre le mouvement est un jeu d’enfant. Après son inscription gratuite sur le site, chaque membre reçoit un mail contenant toutes les informations sur chaque Challenge avec le parcours Strava ainsi qu’un formulaire d’inscription.

En s’inscrivant on choisit aussi son allure de roulage, comme cela se pratique déjà sur les épreuves de running. Les pelotons les moins rapides roulent à une moyenne de 20 km/h. Les plus rapides à plus de 35. Devant, ça roule donc très fort pendant que derrière, on roule, on discute, on plaisante, on fait quelques photos, on prend le temps de s’arrêter pour un café, on fait des rencontres, on crée des liens et on se retrouve sur un autre Challenge.
Pas de fléchage au sol, les parcours sont chargés sur Strava. Et pour attester que le Challenge est complété, il suffit simplement de charger son activité sur son compte Strava et le tour est joué.
S’il fallait définir le Classics Challenge Paris, on dirait donc à la fois qu’il n’est pas une vraie course, et en même temps qu’il est bien plus qu’une randonnée. Que certains viennent pour la performance. D’autres pour la beauté des paysages. Le plaisir est une valeur très subjective. Ici chacun peut trouver le sien, en fonction de son niveau et au gré de ses envies.

Le Classics Challenge Paris ouvre la voie à une nouvelle forme d’événements cyclistes, pensés pour offrir un maximum de liberté.
Pour ceux qui ne peuvent se rendre disponible le jour J, chaque Challenge peut être complété à n’importe quel autre moment au cours de la saison. De quoi ramener la paix dans les familles, en plus les rendez-vous en groupe ont lieu le samedi, donc plus d’excuses pour sécher du dimanche chez vos beaux-parents ! Plus facile aussi de concilier le vélo et le boulot.

Renouer avec l’histoire

Les parcours ont tous ce point commun qu’ils revisitent des courses ayant existé au départ de Paris. La première course de fond de l’histoire fût Paris-Rouen, courue en… 1869. Le vainqueur, James Moore, a mis un peu plus de 11 heures pour faire 150 kilomètres. Vous devez être déjà en train de comparer, mais sachez que les routes ont bien changé et nos vélos à nous sont à peu près trois fois plus légers…
Ensuite, pendant 150 ans, Paris fut le point de départ de nombreuses courses, au moins une centaine, sans évidemment parler du Tour de France né en 1903. Certaines de ces courses sont devenues des mythes, en premier lieu Paris-Roubaix. D’autres sont tombées peu à peu dans l’oubli mais la légende était là, comme une princesse endormie, nous n’avons fait que la réveiller.
En tant que cyclistes, nous sommes les héritiers de toutes les générations qui nous ont précédé. En réalisant ces Challenges, c’est donc un peu comme si nous prolongions ce fil, un hommage, sans nostalgie, d’une manière moderne, avec les codes et les technologies d’aujourd’hui.

Des itinéraires magiques

L’un des aspects essentiels du Classics Challenge Paris réside dans la qualité des parcours qui emmènent les participants vers le Nord, le Sud, l’Est ou l’Ouest. Les itinéraires ne sont révélés que quelques jours avant le premier départ et sont composés exclusivement de petites routes, peu passantes, qui offrent à chaque fois une grande variété de paysages, choisis pour leur beauté comme celle des petites villes et des villages traversés. Champs, forêts, collines, plaines, longer des rivières et même voir la mer : le bonheur du cycliste n’est jamais loin quand l’engagement physique se double des plaisirs d’un voyage, même le temps d’une journée.

Cette qualité des itinéraires est le fruit en amont d’un important travail cartographique, validé par plusieurs reconnaissances complètes, et toujours à vélo. Les sorties de Paris se font en douceur, à l’écart des routes dangereuses, en valorisant les territoires traversés et en posant sur eux un autre regard que les clichés traditionnels sur la banlieue. Chaque Challenge permet de découvrir un urbanisme, des architectures, des espaces naturels d’une grande variété.
Résultat ? Posez la question à la plupart des cyclistes parisiens, ils vous diront que s’extraire de Paris est le pire moment de leurs sorties, avec les feux, le trafic, le danger et on inclut la pollution. Posez la question aux participants du Classics Challenge, ils vous diront que sortir de la capitale deviendrait presque un plaisir, un cauchemar transformé en rêve.

Déjà plus de 1000 membres

A peine lancée en avril dernier, la communauté compte déjà plus d’un millier de membres, parisiens, franciliens, et de plus en plus d’étrangers – expatriés ou touristes – ont commencé à nous rejoindre séduits par la possibilité de rouler avec des cyclistes locaux et de découvrir ensemble des bouts de France en dehors des sentiers battus : du tourisme, mais autrement, et des petites moments de bonheur, tout simplement.



Rejoignez le Classics Challenge Paris:
Inscriptions
– Rejoignez le club : strava/clubs/classics-challenge

Location vélo à Paris:
KM0 / 20 rue des Acacias – 75017 Paris